Kirstens bud på 12 herlige ”bøger om bøger”

22.03.21
Bøger om bøger, I kender dem sikkert godt. At bøger skaber læselyst, er der vist ikke megen tvivl om.

Men nogle gange tager forfatterne skridtet videre, og giver deres historier – og læsere – et indblik i deres egne bogglæde. Det sker når de gør bøger og bogmennesker til en del af handlingen. Kort sagt flytter bogglæden ind i litteraturen.

Metaeffekt

Uanset om det er i form af lokationen for handlingen – antikvariater, boghandler eller biblioteker – eller i form af hovedpersonernes job eller interesser – forfattere, boghandlere, bibliotekarer eller læsere – så giver det litteraturen en form for metaeffekt, når litteraturen selv får en hovedrolle i forfatterens fortælling. Og det er ikke et fænomen, der er afgrænset til en bestemt genre. Fra den gængse fiktion til magisk realisme, thrillere, gysere, gotiske fortællinger, fantasy, klassikere, dystopier, chicklit, historiske romaner og endda krimier – bøger om bøger findes overalt. 

Jeg er bibliotekar, så det er måske ikke overraskende, at jeg er ret vild med dette metaelement, og jeg elsker at læse om, og føle, andres bogglæde. Ofte giver det mig lyst til at kaste mig over nye bøger, når hovedpersonen i en bog, jeg læser, fortæller engageret om deres læseoplevelser; for en professionel formidler, er det skønt også selv at kunne blive inspireret. Desværre er det ikke altid, det kan lade sig gøre, da nogle af titlerne, som bruges i fiktionen, er opdigtede af forfatteren til lejligheden, men det gør ikke glæden ved bøgerne mindre. 

12 meget forskellige bøger

Skulle der sidde nogen af jer derude, der også elsker bøger om bøger, så har jeg sammensat en liste med 12 vidt forskellige bøger, der alle har det tilfælles, at de har bøgerne i centrum. Fra 1930’ernes USA til efterkrigstidens Barcelona og England, til nutidens Sverige, USA, Skotland og Danmark, fører bøgerne os vidt omkring, med boghandlere, forfattere, bibliotekarer og læsere i hovedrollerne. Her er kolde gys, hæsblæsende spænding, mystiske gåder, magiske eventyr, snedige mord og smægtende kærlighed, krydret med familiehemmeligheder, undertrykkelse og historiske tidsbilleder, og ikke mindst masser af bogglæde. Jeg har nydt dem alle, og giver hermed anbefalingerne videre. 
God læselyst!

”Vindens skygge” af Carlos Ruiz Zafón

En af store spanske romaner fra nyere tid er ”Vindens skygge”, første bind i serien De Glemte Bøgers Kirkegård, og en bog, der blev bestseller med det samme. Det er historien om drengen Daniel, der af sin far tages med til De Glemte Bøgers Kirkegård i Barcelona, hvor han finder bogen Vindens skygge, som han bliver fuldstændig besat af. Men da han vil læse forfatterens andre værker, finder han ud af, at en mystisk person har tilintetgjort alle kopierne af dem, og at forfatteren selv er død for flere år siden. Daniel beslutter sig for at løse mysteriet om forfatteren og hans bøger, men det er ikke helt ufarligt. Bogen er spændende og atmosfærisk, med et strejf af magisk realisme, og er både en historie om Daniels udvikling fra dreng til voksen, en beretning fra byen Barcelona, og en fortælling om livet efter den spanske borgerkrig. Først og fremmest er det dog en historie om bøger, kærlighed til litteraturen, og hvordan en bog kan sætte sig i en i årevis. 

”Hr. Penumbras døgnåbne bogbutik” af Robin Sloan

Diskussionen om bøger og digitalisering har kørt i årevis, og med ”Hr. Penumbras døgnåbne bogbutik” har forfatteren meldt sig i debatten om den trykte bog vs. elektronisk adgang til viden. Bogen handler om Clay, som får job i en gammel støvet boghandel. Hans opgave er at beskrive kundernes sindstilstand i en logbog, og det går hurtigt op for ham, at ejeren gemmer på en hemmelighed. Det viser sig, at boghandlen er en del af en gammel bogkult, hvor medlemmerne leder efter grundlæggerens opskrift på evigt liv! Clay bestemmer sig for at løse gåden med hjælp fra moderne teknologi, og sådan begynder den spændende jagt på en ældgammel sandhed. Det er spænding a la Dan Brown, med masser af bogglæde, humor og en kerne af alvor. 

”Historien om A.J. Fikrys liv” af Gabrielle Zevin

Kan man lide romaner a la Fredrik Backmans ”En mand der hedder Ove”, så er ”Historien om A.J. Fikrys” liv helt klart værd at stifte bekendtskab med. Bogen handler om boghandleren A.J. Fikry, som efter sin kones død, både er begyndt at drikke og afsky de bøger, han før elskede. Eneste lyspunkt i hans liv er ejerskabet af en sjælden førsteudgave, indtil den dag, bogen bliver stjålet. Da en ung kvinde en dag efterlader den toårige Maya i butikken, bliver der vendt op og ned på Fikrys liv, og han opdager, at der er mere i livet end penge. Det er en historie om tab og sorg, men også en historie om livsglæde, kærlighed, og om at overvinde sorgen. Og så er det en historie om hvordan bøger og litteraturen kan ændre ens liv – hvis man lader den gøre det. 

”Misery” af Stephen King

Er man til gys, så er det svært at komme uden om Stephen Kings bøger. Og ”Misery” er en af de kendteste af hans mange gysere, ikke mindst takket være den fremragende filmatisering. I ”Misery” møder læseren forfatteren Paul Sheldon, som netop har færdiggjort manuskriptet til den sidste bog i sin mangeårige serie, ved at tage livet af hovedpersonen. Efter en bilulykke vågner han op i et afsidesliggende hus, hvor beboeren, den tidligere sygeplejerske Annie Wilkes, tager sig af ham. Det viser sig, at Annie er Pauls største fan, og at hun bliver rasende, da hun læser manuskriptet, og finder ud af, at Paul har taget livet af hendes yndlingsperson! Ved hjælp af udspekulerede ydmygelser og tortur forsøger hun at tvinge ham til at genoplive romanserien, mens Paul bliver mere og mere rædselsslagen og desperat. Bogen er ikke for folk med sarte nerver, men er et billede på fankultur, og på hvor langt, litteraturen kan drive folk ud. 

”Den trettende fortælling” af Diane Setterfield

Margaret Lea er vokset op i sine forældres antikvarboghandel, og hun skriver selv biografier. Da hun bliver hyret til at skrive den berømte forfatterinde Vida Winters livshistorie, virker det først som et helt normalt job, men da forfatterinden begynder at fortælle om sit liv, oprulles en særegen historie om en familie i opløsning, mystiske tvillingepiger og en altødelæggende brand. Margaret står snart over for flere spørgsmål, end hun har svar. For fortæller Vida Winter sandheden, eller lyver hun endnu engang om sin fortid? Hvorfor forsvandt den trettende fortælling fra Winters debutbog, og hvad er sandheden egentlig? Bogen er en gotisk fortælling som skeler til de store klassikere af søstrene Brontë og Jane Austen, og er fyldt med kærlighed til litteraturen, familiehemmeligheder og masser af mystik. 

”Den uendelige historie” af Michael Ende

Bogen er en vaskeægte fantasy- og børneklassiker fyldt med magi, og der er næppe nogen i dag, der ikke kender historien enten efter at have læst bogen, fået den læst højt, eller set filmene, som bogen har inspireret. Hvem har som læser – og måske især som barn – ikke drømt om, i bogstaveligste forstand, at forsvinde ind i bøgernes verden, som hovedpersonen Bastian gør det i Den uendelige historie, og tage med personerne på eventyr? Men Den uendelige historie er også en fortælling om, hvor galt det kan gå, når man får sine ønsker opfyldt, og Fantásien er ikke ufarlig at lade sig opsluge af. Bastian finder ved et tilfælde bogen Den uendelige historie, da han flygter fra sine mobbere ind i en boghandel. Han stjæler bogen, og gemmer sig på skolens loft for at læse den. Og lader sig fuldstændig opsluge af historien om drengen Atreju, der skal redde Fantásien fra Ingenting. Så meget, at han pludselig befinder sig i bogens verden. Og så begynder historien for alvor. 

”Læserne i Broken Wheel anbefaler” af Katarina Bivald

28-årige Sara lever et stille og roligt liv i Sverige, hvor hun arbejder i en boghandel. Da boghandlen lukker, og Sara bliver fyret, beslutter hun sig for at rejse på besøg hos sin penneven, den 75-årige Amy fra USA, som hun har knyttet bånd med takket være deres fælles kærlighed til bøger. Men da Sara ankommer til Iowa, opdager hun, at Amy er død. Byens beboere lader hende flytte ind i Amys hus ganske gratis. For at give noget tilbage til byen, beslutter Sara sig for at åbne en boghandel med Amys bøger. Boghandlen sætter liv i byen, der har været ved at sygne hen, så da Saras visum løber ud, sætter byens beboere gang i en storstilet plan, for at få Sara til at blive. Bogen emmer af læseglæde, og er fyldt med referencer til bøger. En ægte feel good kærlighedshistorie med en god portion humor og personer, man ikke kan undgå at komme til at holde af. 

”Fahrenheit 451” af Ray Bradbury

”Fahrenheit 451” er en dystopisk klassiker, som kan få det til at løbe koldt ned ad ryggen på enhver bogelsker. Fortællingen om en fremtid, hvor det er forbudt at læse bøger, og hvor brandfolkene brænder bøger på bålet i stedet for at slukke ildebrande, er barsk og tankevækkende læsning. Og samtidig er det en fortælling om, hvad der sker, når folk læser og begynder at tænke selv, som det sker med brandmanden Montag, der pludselig befinder sig i fare, da han begynder at læse de bøger, han skulle brænde. 

”Guernseys litterære kartoffeltærteklub” af Mary Ann Shaffer & Annie Barrows

Hvad sker der, når folk læser sammen? Og hvordan kan litteraturen hjælpe folk igennem svære tider? Disse spørgsmål er centrale for ”Guernseys litterære kartoffeltærteklub”, hvor forfatteren Juliet Ashton, efter at have skrevet vittige avisklummer under Anden Verdenskrig, leder efter en ny retning i livet efter krigen. Da hun får et brev fra en af beboerne på øen Guernsey, ændrer hendes liv. Brevet fortæller, hvordan beboerne stiftede en læsekreds under tyskernes besættelse af øen, og hvordan litteraturen var med til at holde livsmodet oppe under krigen. Hele historien fortælles igennem breve, og det fungerer rigtig godt. Det er en hjertevarm fortælling om bogglæde, overlevelse og livsmod, og samtidig giver bogen et indblik i en lidt overset historisk begivenhed, nemlig besættelsen af Guernsey. 

”Bibliotekarens virkelige eventyr” af Lynn Austin

Måske ikke så overraskende er jeg virkelig vild med bøger med bibliotekarer i hovedrollen. Og selvom det ofte kan være svært at genkende virkelighedens bibliotekariske arbejde i fiktionen, så er denne roman faktisk baseret på virkelige hændelser – og virkelige bibliotekarer. Bogen foregår i 1930’ernes USA, og fortæller om præstedatteren Alice, der lever et stille liv, fordybet i bøgerne. Da hun mister både sit biblioteksjob og sin forlovede, beslutter hun sig for at tage til et lille bibliotek i Kentuckys bjerge for at aflevere indsamlede bøger. Men allerede fra starten går det galt, og før Alice har set sig om, er hun blevet draget ind i et komplot, der kan koste hende livet - og hun har fået et nyt job som pakhestebibliotekar! ”Bibliotekarens virkelige eventyr” hører til det, der kaldes ”kristen litteratur”, hvilket betyder, at religion fylder en del i historien. Men bogen er også en historie om kærlighed, hemmeligheder, litteraturglæde, og nogle virkelig seje kvindelige bibliotekarer, der udbredte bogglæden fra hesteryg for snart 100 år siden. 

”Den lille butik med de lykkelige slutninger” af Jenny Colgan

En anden bog med en bibliotekar i hovedrollen, er ”Den lille butik med de lykkelige slutninger.” Hovedpersonen Nina arbejder på et lille bibliotek, og elsker sit arbejde. Så da biblioteket, grundet nedskæringer, skal fusioneres med det store mediacenter i bymidten, er hun på grådens rand. Bøgerne skal pakkes ned og sendes til det nye mediacenter, hvor der slet ikke er plads til dem, og for at redde dem fra at blive brændt, beslutter Nina sig for at tage så mange som muligt med sig hjem. Men da hun ikke har plads til dem i lejligheden, køber hun en gammel brugt kassevogn, og rejser til Skotland, for at åbne en rullende boghandel. Det bliver starten på et helt nyt liv for Nina. Jenny Colgan er mester i romantiske feel good-romaner, ofte med bøger eller mad som omdrejningspunkt, og bogen her oser af bogglæde, humor og romantik. Det er en bog, der både fik mig til at grine og græde, og jeg kunne i den grad leve mig ind i Ninas følelser. 

”Mysteriet i Genbrugsen” af Anna Grue

Sidste boganbefaling er en vaskeægte hyggekrimi i bedste Agatha Christie-stil. Efterlønneren Anne-Maj arbejder, sammen med en flok andre ældre mennesker, frivilligt i den lokale genbrugsbutik. Hendes største ønske er at blive ansvarlig for bogområdet, som hun føler er ude af trit med tiden og kundernes behov. Så da den ansvarlige for området pludselig dør, begynder Anne-Maj at lobbye blandt de andre frivillige, for at overtage posten som bogansvarlig. Et dødsfald mere blandt de frivillige overbeviser Anne-Maj om, at der er en morder på spil, og hun bestemmer sig for at opklare mordene, da politiet ikke vil lytte til hende. Det er dog ikke helt ufarligt at lege detektiv. På trods af mordene, så er bogen faktisk hyggelig læsning, hvilket ikke mindst skyldes det store fokus på bøger og bogglæde undervejs, og de personer, man støder på i bogen. 

Tags
Materialer